Lo scaffale dell’anima

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Recensioni, curiosità, novità dal mondo dell’editoria. Uno straordinario viaggio nel mondo dei libri con Antonio Toffoletto, in collaborazione con la Facoltà di Scienze Umane della LUdeS

stanzadellecoseLa civiltà umana è senz’altro legata al pensiero, ma forse deve molto di più ai materiali che ne hanno permesso lo sviluppo. Un ingegnere racconta la storia e l’impatto dei dieci materiali da lui reputati più significativi per il progresso umano. Libro scorrevole e molto interessante. (voto 8). Mark Miodownik – La sostanza delle cose. Storie incredibili dei materiali meravigliosi di cui è fatto il mondo – Bollati Boringhieri 2015 – 249 pagg. € 22,00
robecchiUn giallo noir di ambientazione milanese. L’intreccio e le atmosfere sono ben costruite; Robecchi forse esagera con le battute e alcuni personaggi sono un po’ stereotipati (ma è il suo stile). Nel complesso, però, il libro è piacevole e si legge volentieri. (voto 7). Alessandro Robecchi – Di rabbia e di vento – Sellerio 2016 – 407 pagg. € 15,00
pollanUn’inchiesta sull’alimentazione. Tre percorsi (industriale, biologico, “fai da te”) per analizzare e spiegare cosa mangiamo e da dove viene il cibo. Focalizzato sull’agricoltura USA dove tutto è eccessivo, a cominciare dall’uso del mais, stimola molti spunti di riflessione anche per noi; (voto 8,5). Michael Pollan – Il dilemma dell’onnivoro – Adelphi 2008 – 487 pagg. € 14,00
la-culturaIl millesimo titolo della prestigiosa collana “la cultura” del Saggiatore è una straordinaria antologia di quanto pubblicato dal 1959. Un centinaio di vere perle, tra estratti di saggi, brani di romanzi, poesie, interviste, immagini, ecc. Una vera miniera d’oro, non altrimenti definibile. (voto 9,5). Autori vari – La cultura. Numero 1000 – Il Saggiatore 2016 – 784 pagg. € 35,00
kisUna raccolta di racconti postumi, storie di vita e di morte, di letterati e di esuli (veri). Kiš, vero cosmopolita, ha radici serbe (con ascendenze ebraiche, ungheresi e montenegrine) e ha vissuto in Francia. Un grandissimo autore, letteratura pura. Ho già acquistato un altro suo libro. (voto 8.5). Danilo Kiš – Il liuto e le cicatrici – Adelphi 2014 – 157 pagg. € 13,00
taiboUn rocambolesco e divertente romanzo su informazione e politica. Tante vicende si ricompongono in un complotto internazionale. Stan Laurel, Pancho Villa, Trotsky, Sandokan, narcos, rivoluzionari e soprattutto giornalisti, fra i tanti personaggi calati tra fantasia, storia e attualità. (voto 7,5). Paco Ignacio Taibo II – A quattro mani – La nuova frontiera 2016 – 448 pagg. € 19,00

erefghUn neuroscienziato spiega (bene) perchè quello che crediamo di sapere sul nostro comportamento è da rivedere. Gran parte di quello che facciamo segue delle routine, fuori dalla portata della nostra coscienza. In sintesi: alla fine non controlliamo neppure noi stessi. David Eagleman – In incognito. La vita segreta della mente – Mondadori 2012 – 300 pagg. € 18,50
ffggUno strumento di sopravvivenza nella “irrealtà virtuale”. Le false notizie si diffondono come dei virus aggressivi, come difendersi? Seife è un matematico che insegna giornalismo e spiega bene i meccanismi di manipolazione e di come sia facile metterli in pratica; altro che web democratico. Charles Seife – Le menzogne del web. Internet e il lato sbagliato dell’informazioneEbook – Bollati Boringhieri 2015 – 239 pagg. € 10,99
12193365_1010921828938349_1902065906245219754_nCose interessanti. Un viaggio, più letterario che storico, negli abissi dello stalinismo. Partendo da suo padre Kingsley e dagli intellettuali inglesi per tornare a Lenin e al terrore dei gulag e della società sovietica. Amis non riesce a spiegarsi perché su Stalin si possa ancora scherzare. Martin Amis – Koba il Terribile. Una risata e venti milioni di morti – Ebook – Einaudi 2005 – 285 pagg. € 6,99

 

image001Dieci brevi spunti di riflessione per ciascuna disciplina: politica, religione, storia, scienza, matematica, filosofia, letteratura e arte. Un viaggio nella straordinaria varietà della conoscenza. Interessante, anche come punto di partenza per i necessari approfondimenti. Piergiorgio Odifreddi – Il giro del mondo in 80 pensieri – Rizzoli 2015 – 409 pagg. € 20,00

image002Scritto intorno al 1863 è ancora uno dei libri più citati tra chi si occupa di religione. Sicuramente l’impianto (ed alcuni pensieri dell’autore) risentono del tempo trascorso, ma l’approccio rigorosamente storico, e molto poco metafisico, mi sembra ancora interessante. Ernest Renan – Vita di Gesù – edizione integrale – Ebook – Newton Compton 2012 – 190 pagg. € 1,99

image003Sette racconti sull’amore perduto, o inseguito, visto dalla prospettiva maschile. Un Murakami Haruki molto realista e riflessivo, poco magico (ma con qualche eccezione, in un racconto lo scarafaggio Gregor Samsa si trasforma in un uomo). Come sempre molto piacevole. Murakami Haruki – Uomini senza donne – Ebook – Einaudi 2015 – 222 pagg. € 9,99

 

image004Nel complicato quadro della storia europea (dalla fine del ‘300 alla fine del ’700), lo sviluppo dell’informazione. Non solo i mezzi e gli strumenti ma anche i modi e i tempi (molto lunghi) di diffusione. E da subito le influenze del potere. Quante cose ora noi diamo per scontate. Andrew Pettegree – L’ invenzione delle notizie. Come il mondo conobbe se stesso – Einaudi 2015 – 548 pagg. € 34,00

image005La storia dell’impero ottomano è parte della nostra storia. Il libro ne fa una efficace sintesi, sottolineando quanto in realtà poco si conosceva di quel mondo. Eppure era una realtà piena di sorprese, a cominciare dalla sua multietnicità. (per approfondimenti segnalo anche: J.Goodwin, i signori degli orizzonti, Einaudi). Alessandro Barbero – Il divano di IstanbulEbook – Sellerio 2015 – 207 pagg. € 8,49

image006Due fratelli (per le due anime, quella laica e quella religiosa, della società israeliana) e un insediamento semi abusivo. Di fronte la burocrazia e le resistenze della politica e delle troppe istituzioni governative. Quello che conta, alla fine, è sempre il fatto compiuto.
Assaf Gavron – La collinaEbook – Giuntina 2015 – 529 pagg. € 6,99

12196231_1010927052271160_2832578350663826956_nLa prima raccolta di racconti di Covacich, del 1998. Tra la provincia e la Bosnia, gli abissi dell’esistenza diventano anomalie. Narrazione molto asciutta, essenziale. Molto forti e dolorosi i temi, forse anche troppo. Ma si legge d’un fiato. Mauro Covacich – Anomalie – Bompiani 2015 – 183 pagg. € 12,00
12243384_1018075604889638_2887176544210011373_nDiscendente da Averroè e da una principessa Jinn (era un Jinn quello della lampada di Aladino), una stirpe di normalissimi esseri straordinari cercherà, ai giorni nostri, di salvare il mondo dalla ricomparsa dei demoni malvagi. Rushdie torna ancora una volta sulla lotta tra la ragione e il fanatismo, e lo fa a modo suo, mischiando la realtà e la fiaba. Molto bello. Salman Rushdie – Due anni, otto mesi & ventotto notti – Mondadori 2015 – 293 pagg. € 22,00-
poScritto nel 1934 da uno dei padri fondatori dell’etologia. Ciascun essere vivente, dalla zecca all’uomo, costruisce il proprio ambiente secondo la proprie strutture percettive. Lo stesso spazio può essere del tutto diverso, a seconda di chi lo fruisce. Averne consapevolezza consente un rapporto più corretto con la natura. Jakob von Uexküll – Ambienti animali e ambienti umani – Quodlibet 2013 – 170 pagg. € 13,50

12313756_1026784554018743_2995789001270332913_nPer oscure circostanze un linguista ungherese si ritrova in una assurda labirintica città, in cui non riesce a comunicare con nessuno. Non avendo modo di capirne la lingua, cercherà, in un crescendo di angoscia e frustrazione, a sopravvivere all’incomunicabilità. Un romanzo molto bello. Ferenc Karinthy – Epepe – Ebook – Adelphi 2015 – 217 pagg. € 12,99
12299399_1031329213564277_1211791232103242160_nEntrano in Vaticano un sacco di soldi, ma poi si perdono, nella fitta nebbia, in mille rivoli, che poco hanno a che vedere con la missione della Chiesa e più con interessi personali, molto terreni. In pratica: tutti contro tutti. Vincerà Papa Francesco o la Curia romana? Interessante. Gianluigi Nuzzi – Via Crucis – Ebook – Chiarelettere 2015 – 321 pagg. € 9,99
10404073_1033812563315942_5168199368419201469_nUn romanzo ambientato in una città congolese, dove si intrecciano le storie di un faccendiere e di uno scrittore. Tram 83 è il luogo (un po’ night un po’ bolgia infernale) intorno a cui gira la vita della città tra generali, minatori, affaristi, prostitute e varia umanità. Uno sguardo ironico sull’africa di oggi. Fiston Mwanza Mujila – Tram 83 – Nottetempo 2015 – 243 pagg. € 16,00

1454979_1036883789675486_5748190140252683038_nUna introduzione al pensiero ebraico. Tre percorsi, quello del tempo, quello della parola e quello dell’etica per sintetizzarne la visione del mondo. Interessante l’approccio interpretativo delle Scritture, nel percorso della parola, ma forse non tutto deve avere per forza un significato. Roberto Della Rocca – Con lo sguardo alla luna. Percorsi di pensiero ebraico – Giuntina 2015 – 206 pagg. € 15,00

10271538_1037977442899454_7077396176885166565_nIl defunto dittatore nordcoreano Kim Jong-il fece rapire nel 1978 il più noto regista sudcoreano e la sua ex moglie, famosa attrice. Per otto anni li costrinse a rilanciare il cinema di regime, finché riuscirono a fuggire. Un reportage dall’assurdo. Non c’è davvero limite alla follia. Paul Fischer – Una produzione Kim Jong-Il. La storia incredibile ma vera della Corea del Nord e del più audace rapimento di tutti i tempi – Bompiani 2015 – 395 pagg. € 19,00
12472241_1046097298754135_4226491123877402777_nLe attuali ricerche smantellano il dualismo mente-cervello e spiegano perché il libero arbitrio è solo un’illusione. Le facoltà superiori derivano esclusivamente dalle connessioni neuronali. Ancora il caso e la necessità a regolare il tutto. Ottimo testo per contrastare l’analfabetismo scientifico. Piergiorgio Strata – La strana coppia. Il rapporto mente-cervello da Cartesio alle neuroscienze – Carocci 2015 – 161 pagg. € 12,00
12552832_1050841921613006_2656343136783835217_nNelle letterature slave i feuilletons sono dei brevi scritti di costume. Bulgakov, a metà degli anni venti, ne scrisse parecchi per una rivista dei ferrovieri. Appunti di varia umanità sovietica, tra treni, assemblee, alcool e burocrazia. Già si intravede come sarebbe andata a finire. Divertente. Michail Bulgakov – Feuilletons – Eir 2013 – 314 pagg. € 18,00
12507124_1055268644503667_2084313809598043924_nCose interessanti. Una Spoon River dei personaggi letterari, dal 1945 ad oggi. Trecento brevi “autobiografie”, ben scritte da Stassi, per rievocare altrettanti romanzi. Ben ponderata ed equilibrata la scelta dei testi, tra le varie letterature. Da utilizzare anche per avere ottimi consigli di lettura. Fabio Stassi – Il libro dei personaggi letterari. Da Lolita a Montalbano, da Gabriella Harry Potter – Minimum Fax 2015 – 619 pagg. € 20,00

 

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